星际访客闯入太阳系地球生命来自另一个星系吗


搭乘“奥陌陌”等星际访客的便车

地球生命来自另一个星系吗

仰望夜空,繁星闪烁,地球是全人类赖以生存的唯一家园。让我们从自己、从现在做起,肩负起生态文明建设的历史使命,把接力棒一棒一棒传下去,共同建设天更蓝、山更绿、水更清的美丽地球家园,共同迈向人类命运共同体的美好未来!

当然,目前还不清楚“奥陌陌”上搭载的任何假定生物是否能在与地球的撞击中幸免于难。米奇说,这一冰冷的物体以相对于我们星球215000公里/小时的速度朝我们撞来,“这是一个非常高的撞击速度”。

夏威夷大学天文学研究所天体生物学家凯伦·米奇在参与“突破讨论”小组讨论时表示:“这告诉我们,冰可以经历如此漫长的旅途而保存下来。”先前对我们太阳系内彗星和其他小天体的研究表明,类似“奥陌陌”这样的物体有良好的隔热和防辐射功能,对于任何可能“搭便车”的微生物来说,这都是好消息。“活有机物可以在‘奥陌陌’内部得到很好的保护。”

西古德松说,哈佛大学天文学系主任艾维·劳埃伯和其他人以前的工作,以及他自己的计算表明,在我们这个星球近46亿年的历史中,大约有100个类似“奥陌陌”的天体撞击过地球,“所以,是否其中一个这样的天体内部有生物群,我们并不知道”。

2017年秋季,雪茄形状的“奥陌陌”(Oumuamua)闯入太阳系,成为科学家发现并证实的首个星际访客,在科学界引发了不少的喧哗与骚动。尽管它是小行星、彗星还是外星飞船还是个未知数,但美国科学家近日表示,类似“奥陌陌”这样的“天外飞仙”或许并不特别,而且,地球上生命的构成元素可能源于其他恒星系,它们搭乘“奥陌陌”这类星际访客的便车到达地球。

研究人员表示,“奥陌陌”是我们在太阳系内观察到的首个获得确认的星际物体,但这并不意味着它是有史以来首个到达太阳系的星际物体。

追求人与自然和谐。“天地与我并生,而万物与我为一。”当人类合理利用、友好保护自然时,自然的回报常常是慷慨的;当人类无序开发、粗暴掠夺自然时,自然的惩罚必然是无情的。要多谋打基础、利长远的善事,多干保护自然、修复生态的实事,多做治山理水、显山露水的好事,让群众望得见山、看得见水、记得住乡愁,让自然生态美景永驻人间,还自然以宁静、和谐、美丽。

此外,科学家提出,也有可能很久以前生命只是经过了短短的距离就到达地球。我们太阳系中的类地行星相当有规律地交换岩石,这一点,地球上不断增加的火星陨石可以作证。事实上,一些研究人员认为,地球上的生命可能始于红色星球,一块火星石头在一次强烈的撞击中到达地球。

“花开蝴蝶”妫汭剧场,悬挑钢桁架就是蝴蝶的足,彩色屋面则构成了美丽的两翼,人从屋面下穿行而过,仿佛舞动翩跹的蝴蝶恰巧从头顶飞过。记者 曾嘉雯/摄

寻找下一个星际物体进行研究

天文学家目前还没有找到孕育“奥陌陌”的恒星系统,所以我们并不知道,“奥陌陌”是在多久以前被喷射到黑暗和寒冷的星际尘埃中的。但米奇说,它可能已经在星际空间穿越了1000万年甚至更长时间。

追求科学治理精神。生态治理必须遵循规律,科学规划,因地制宜,统筹兼顾,打造多元共生的生态系统。要从系统工程和全局角度寻求新的治理之道,不能再是头痛医头、脚痛医脚,各管一摊、相互掣肘,而必须统筹兼顾、整体施策、多措并举,全方位、全地域、全过程开展生态文明建设。

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劳埃伯补充说,我们不清楚“奥陌陌”现在到底在哪里,“因此,寻找下一个星际物体更有意义”。功能强大的大型天气测量望远镜(SST)计划于明年从智利升空,开始观测天空,当它“满血”运行时,可能会每个月发现一个星际物体,供我们研究。

追求携手合作应对。人类是命运共同体,建设绿色家园是人类的共同梦想。保护生态环境是全球面临的共同挑战,任何一国都无法置身事外。国际社会应该携手同行,共谋全球生态文明建设之路,共建清洁美丽的世界。

“锦绣如意”中国馆,借鉴传统的斗拱、榫卯结构,效仿古人“巢居”“穴居”的智慧,将主要展厅设置于梯田之下,利用梯田大型覆土建筑结构的保湿隔热性能,降低了建筑物的采暖和降温能耗。记者 曾嘉雯/摄

追求绿色发展繁荣。“鱼逐水草而居,鸟择良木而栖。”如果其他各方面条件都具备,谁不愿意到绿水青山的地方来投资、来发展、来工作、来生活、来旅游?从这一意义上说,绿水青山既是自然财富,又是社会财富、经济财富。经济发展不应是对资源和生态环境的竭泽而渔,生态环境保护也不应是经济发展的缘木求鱼,而是要坚持在发展中保护、在保护中发展,实现经济社会发展与人口、资源、环境相协调。

追求热爱自然情怀。每个人都是生态环境的保护者、建设者、受益者,每个人都不是旁观者、局外人、批评家。要倡导简约适度、绿色低碳的生活方式,形成文明健康的生活风尚;要倡导环保意识、生态意识,让生态环保思想成为社会生活中的主流文化;要倡导尊重自然、爱护自然的绿色价值观念,让天蓝地绿水清深入人心,形成深刻的人文情怀。

当然,所有这一切都还只是假说,还需要更多科学证据,才能揭示人类的终极谜题之一——我们从哪里来。(刘霞)

这一想法被称为“有生源说”(panspermia)——19世纪70年代科学家提出的猜测地球生命来自太空的学说。当时英国物理学家洛德·凯尔文认为,外星细菌可搭乘彗星或流星到达地球,并在地球上繁衍生息;另有一些科学家则认为,微生物可嵌入灰尘微粒中穿过星系,它们通过轻微的恒星放射线压力从一个行星系统运行至另一个行星系统。

对此,宾夕法尼亚州立大学天文学和天体物理学系教授斯特恩·西古德松在“突破讨论”大会上的另一场演讲中表示,“奥陌陌”及其上的“乘客”可能相当松软,所以在撞击地球后,可能会相对温和地降落并在闯入我们的大气层时散开。

2017年10月19日,当泛星巡天望远镜发现这位“不速之客”时,它距离地球0.2个天文单位,大约3000万公里。

但更普遍的观点认为,这个太阳系的“闯入者”很冰冷,它的奇怪运动由类似彗星的排放气体所引起。当彗星接近太阳时,其上的冰会从固体直接升华成气体,形成彗星巨大的彗头以及长长的彗尾。当这些气体被释放出来之后,天文学家就能使用望远镜来研究并确定它们的组成。

但目前,这些还只是假设,我们需要借助未来的大型望远镜,“抓捕”更多类似“奥陌陌”的天体进行深入研究,才能获得最终答案。

目前,“奥陌陌”的确切尺寸还是个未知数,但研究人员认为,它的最长尺寸不超过800米。该物体在远离太阳时会显示出“非引力加速”,这使人们纷纷猜测,“奥陌陌”可能是某种外星太空船。

“我们认为,像‘奥陌陌’这样的物体……在任何时候,在距离太阳1个天文单位(地球与太阳之间的平均距离,约1.5亿公里)的地方,都会存在一个。”在上个月于美国加州大学伯克利分校举行的“突破讨论”(Breakthrough Discuss)大会上,科罗拉多州西南研究所空间研究系负责人、行星科学家比尔·波特说,“这实际上具有非常有意义的影响,类似‘奥陌陌’的物体可能将生命从一个天体带到另一个天体。”

可以为微生物提供隔热防辐射保护

“花海”国际馆,“花伞”立柱可收集屋面雨水,用于景观用水、绿化用水、路面冲洗等。记者 曾嘉雯/摄